LA COLONISATION, L'AGRICULTURE LE COMMERCE,
ET
LA VERITE SUR L ALGERIE
SUR LES MŒURS ET LES USAGES DES INDIGÈNES PAR

M .A .DE MONTEZON

A Monsieur
HENRI DE LA ROCHEJAQUELEIN

REPRESENTANT DU MORBIHAN
1851

Monsieur,
Veuillez permettre à celui qui depuis huit ans, vécu dans votre intimité, qui mieux que personne a été même d'apprécier tout ce que votre cœur renferme de nobles sentiments, combien est pur et désintéressé le dévouement que vous portez à la cause que vous avez défendue, et qui a vu enfin de très-prés, tant d'actes d'abnégation et de générosité, de vous faire un respectueux hommage de l'ouvrage qu'il publie sur l'Algérie.
Sans doute l'importance du sujet et l'honneur de le dédier à un des hommes les plus honorables de notre temps, eussent demandé un écrivain plus habile, mais je l'affirme, il eut été difficile d'en rencontrer un plus sincèrement désireux de la prospérité de la France et de nos possessions d'Afrique, s il eut été impossible d'en rencontrer un qui vous fût, Monsieur, plus personnellement dévoué contre les injustices les plus inqualifiables, et ne serais-je conduit vers vous que par cette seule considération, qu'elle serait pour moi toute puissante, bien certain dire approuvé pair tous ceux qui ont pu vous apprécier.
Espérons et rendons grâce ceux qui sauront garantir l'honneur de la France et lui rendre d'heureuses destinées.
Monsieur, Votre très humble et très obéissant serviteur,
M .A .DE MONTEZON

PROVINCE DE CONSTANTINE
L'Algérie ne mérite pas tout le bien et tout le mal qu'on en a dit. Trop vantée par les uns, dépréciée outre mesure par les autres, il y est difficile jusqu'à ce moment de la juger d'une manière exacte et d'éviter de tomber dans un système de dénigrement exagéré.
Entre l'opinion du soldat qui l'a noblement conquise et qui voit dans sa conservation et dans l'étendue donnée à l'occupation une source la gloire et d'avancement, et celle du froid spéculateur et du contribuable qui, un barème a la main, en est encore à se demander quel avantage la France a retiré des millions qu'elle a semés, il a une position mixte prendre. C'est celle que je choisis en publiant cet écrit.

Je vais donc m'appliquer à éviter dans toutes mes appréciations ces deux écueils, également contraires à la vente et à la prospérité future de la colonie.
Je m'empresse ensuite de prévenir le lecteur, que je me présente uniquement à lui comme homme consciencieux et de bon sens, personnellement désintéressé dans la question et nullement comme homme de lettres et comme écrivain prétentieux.

J'honore infiniment l'esprit et le talent, je m'incline respectueusement devant ces dons du ciel et du travail, mais, je le déclare en toute humilité, si ces avantages eussent été indispensables à l'œuvre que j'entreprends, je me serais en force de renoncer a une tâche au-dessus de mes forces.
Convaincu, au contraire, que des détails simples et vrais, bases sur une étude consciencieuse du sol africain, peuvent se passer des ornements du style et de belles phrases académiques, et que je saurai me faire comprendre de tous ceux qui ont intérêt à connaître l'Algérie, j'entre en matière sans autre préambule.
Appelé dans la province de Constantine pour une affaire importante de concession, j'ai pendant un séjour de plusieurs mois, étudier avec soin le pays, ses ressources présentes, ses moyens d'écoulement et enfin ses éventualités d'avenir.

C'est le résultat de cette étude que je publie aujourd'hui, heureux, si le fruit de mes observations épargne que quelques-uns de mes concitoyens les amères déceptions q u i attendent tous ceux qu'une position précaire, en France; porterait chercher en Afrique la fortune ou simplement le bien-être non pas que, je veuille prétendre qu'il faille désespérer de les trouver jamais en Algérie, mais comme il faut pouvoir attendre cette poque encore éloignée, c'est à ceux qui sont pressés de jouir que je m'adresse principalement. Je considérerai donc surtout le pays que je viens de parcourir sous le point de vue des avantages que la France peut en retirer.
Je dirai ce que j'ai vu sans exagération ni faiblesse, indulgent pour les fautes du passé, sévère pour celles que l'on serait tenté de commettre l'avenir; mon seul but étant d'apporter l'œuvre si difficile de la colonisation de l'Algérie la pierre qui doit aider à construire l'édifice.

Lorsque je me décidai au mois d'août dernier; à entreprendre ce voyage, je cherchai vainement dans le cercle de mes connaissances et de mes relations Paris, quelqu'un qui put me donner des renseignements certains précis sur la province de Constantine, où me relatant la mission que j'avais à remplir.
L'un me parlait d'Alger et de son luxe avant la révolution de 1848, un autre des merveilles de la Mitidja, un troisième enfin me menait en garde contre les palmiers nains de la province d'Oran, mais de Constantine, rien, absolument rien ! Cette province conquise depuis treize ans est en réalité moins connue a Paris a l'heure qu'il est, et occupe beaucoup moins les esprits que les mines plus ou moins fantastiques de la Californie

Je pensais du moins qu'à Marseille, ville qui doit tant à notre colonie d'Afrique, je trouverais des documents certains sur un pays dont cinquante heures de traversée la sépare à peine. Je n'y fus pas plus heureux et je me vis obligé de m'embarquer aussi peu instruit que je l'étais à mon départ de Paris. A Marseille, on s'occupe beaucoup plus de ce que consomme l'Afrique que de ce qu'elle produit, et si ce n'était la question du fret pour leurs bâtiments, les armateurs de cette puissante ville-maritime ne porteraient qu'un bien médiocre intérêt aux richesses minérales récemment découvertes à la Calle, près de Bône.

II existe, il est vrai, sur nos possessions d'Afrique quelques ouvrages anciens et modernes, publiés par de hardis voyageurs et par des écrivains distingués, et même des documents officiels paraissant sous les auspices du ministère de la guerre ; mais ces ouvrages, par leur étendue, leur rareté et leur haut prix dans le commerce, sont généralement peu connus de cette classe d'hommes que ses affaires ou le désir d'améliorer sa position appelle en Afrique.
Quant aux documents officiels du ministère de la guerre qui ont paru grand format, sous le titre de Tableau de la Situation des établissements financiers en Algérie.

Le dernier document de ce genre que l'on trouve à la bibliothèque nationale, porte les références (de 1845 et 1846).
Ce n'est donc pas une lacune que je prétends remplir, mais seulement mettre à la portée de tout le monde un recueil impartial et véridique de renseignements que tout intéressé pourra consulter avec économie de temps et d'argent. Quiconque désirera des documents plus étendus pourra consulter l'ouvrage publié en 1845 par M. Moll sur l'Agriculture et la Colonisation en Algérie. Cet ouvrage en deux forts volumes remarquable par son style et les consciencieuses études que son auteur a faites du pays, est un véritable cours complet d'apicu1ture et dépasse de beaucoup les bornes que je me suis proposées.

Je dois sans doute m'attendre rencontrer des contradicteurs qui ne manqueront pas de contester quelques-uns des faits ou des appréciations contenus dans cet écrit. Certain d'être resté dans le vrai, de m'efface de toute intention de toute exagération en bien comme en mal, je crains peu les critiques, surtout si elles partent d'intérêts compromis ou engagés dans une mauvaise voie, l'intérêt que je respecte cependant et que je serais désolé de compromettre d'avantage, mais qu'un esprit de conservation mal entendu rend nécessairement ombrageux et faciles se faire illusion il n'a donc pu entrer un instant dans ma pensée de détourner en quoi que ce soit les colons et les capitaux sérieux de se porter en Algérie.. Le but de cet écrit, bien au contraire, est de les attirer par le grand et fécond projet d'association, le seul, qui suivant moi, puisse réussir et assurer l'avenir de la colonie.

Site internet GUELMA-FRANCE